导航关于公司产品展示新闻资讯厂房设备人才招聘技术支持联系方式访客留言

公司的起源与东印度公司

出处:本站 责任编辑: 时间:2018-12-15 [ ] 查看全部评论

  除了国家,公司是现代社会最重要的组织。公司自产生以来,便快速创造着真正的社会财富,并全面深刻地影响着社会,尤其是有限责任公司,堪称是现代社会最伟大的发明。

  回顾工业革命以来的历史,就会发现革命来自创新,不仅包括技术发明,还包括制度创造。如果没有专利法,就不会有那么多发明;如果没有公司制度,这些发明也不会创造那么大的价值,当然工业也就无法诞生。工业革命无疑是由个人技术创新引发的,但是将它们转化为产品,并影响社会的却是公司。

  公司是一种政治上很重要的创造物,或者说,除了国家,公司是现代社会最重要的组织。从某种程度上,公司的出现丝毫不逊色于文字、火药、蒸汽机的发明。中国人发明了印刷、火药和指南针,但改变世界的却是公司。作为一种最特别的“机器”,公司制度是技术的“放大器”,使技术创新转变成真正的财富。

  作为现代机构,公司最早可追溯到古罗马。中世纪后,位于欧亚非三大洲间的地中海地区商业极其繁荣,巨额国际贸易催生了一些民间性组织,这种独立经营的商业组织,构成了公司的最初的雏形。

  1600年,英国东印度公司成立。两年后,荷兰东印度公司成立。这或许是现代公司最早的起源。作为帝国时代的殖民工具,无论荷兰东印度公司(VOC),还是英国东印度公司(EIC),它们都拥有国家特别授权,除了一般的生产和贸易,还可以对外征服、统治、宣战、媾和,包括组建军队和发行货币。从某种程度上来说,虽然名为公司,但是实则与国家无异。在以后的很长时间里,英国与荷兰的竞争其实就是这两家公司间的竞争。

  从商业结构来说,这两个东印度公司作为股份制法人公司,已经与传统的合伙企业大相径庭:它们都实行无记名制,也就是说,合伙人大多以陌生人为主;所有权与管理权分离,决策权交给董事会,若投资人不同意,可以转让或出卖自己持有的股份;与传统经营者不同,股份公司经营者即使失败,也不需承担债务,更不会倾家荡产。他唯一的“资本”就是创造力和才干。另外,公司是永久存在的实体,具有独立于股东之外的法律地位。

  股份公司是建立在章程上的,体现的是一种民主精神和契约精神。作为公司投资者,股东虽然不参与公司经营,但公司的所有权仍属于全体股东,股东大会拥有公司最高权力。在股东大会上,每个股东都有自己的席位和投票权(表决权),每个股份都代表等量(平等)的权力,拥有股份越多,话语权越大。管理和监督公司的董事会、监事会,都由股东大会选举产生。以荷兰东印度公司为例,其董事会成员有70多人,其中由17人组成的代表机构,掌握着企业的决策权,他们分别来自阿姆斯特丹、泽兰省和其他地区。值得关注的是,荷兰东印度公司的成立,与荷兰共和国的独立,基本发生在同一时期。一个是公司,一个是国家,二者从组织、运营、管理等方面具有相似的同构性。从这点上看,就不难理解英国东印度公司对印度的行政管理,后来逐渐成了英国公务员制度的原型,而公司职员对全体股东向来以“公仆”自称。

  从公司构建过程中的章程、权力制衡、风险评估等环节,足以说明现代公司的基础必然包括民主、共和及契约等现代精神。现代公司与现代国家一样,都属于由陌生人自愿组建的社会公共机构,而不是基于血缘的一人一家的私产。资本主义有一个伟大之处,就是道德和正义在权力之上。事实上,股份制这种民主管理模式不仅仅限于公司,大量的银行、协会、社团等社会组织往往也采用股份制。

  荷兰东印度公司初始资金为650万荷兰盾,英国东印度公司仅为7.2万英镑,只有前者的1/10。对投资人来说,资本属于永久性投入,虽然会获得分红,但却不能指望这笔投入会被很快返还。在东印度公司成立的最初80年间,分出去的红利达到原有资本的1482%——“这是一个多么出色的投资啊”。到1669年,荷兰东印度公司已经成为世界上最富有的私人公司,拥有超过150艘商船、40艘战舰、5万名员工和1万人的军队,股息高达40%。值得一提的是,1624年(明天启四年),东印度公司占领台湾。1740年(清乾隆五年),东印度公司在雅加达屠杀华侨万余,史称“红溪惨案”。可以说,荷兰的兴衰与东印度公司有很大关系。

  但是,英国东印度公司后来者居上,远比荷兰东印度公司“成功”得多,甚至征服和统治了比英国大好几倍的印度。从1500年到1800年,欧洲殖民掠夺的总值为10亿英镑金币,其中英国东印度公司在1750年到1800年间,就从印度掠夺了1亿英镑金币到1.5亿英镑金币。这批资本的流入即便不是英国新工业革命的全部资本,至少也促进了英国对新工业革命的投资,尤其是蒸汽机和纺织技术方面的投资。工业史学家克宁汉说:“如果瓦特早生50年,他和他的发明一定都同时死了。自有世界以来,可能没有一个投资的收获超过像掠夺印度一样的利润。”

  跟荷兰东印度公司一样,英国东印度公司也深深地介入到中国历史中,中国史因此而成为世界史的一部分。1715年,英国东印度公司在中国粤海关设立商馆。东印度公司不仅垄断了与中国的贸易,还在1792年促成了英国对中国的首次官方访问;马戛尔尼一行的全部费用8万英镑都由东印度公司承担。从1760年到1800年,英国与中国的贸易额迅速增加了10倍以上,在中国与西方贸易总量中,英国独占78%。

  “英国东印度公司除了在东印度拥有政治垄断权外,还拥有茶叶贸易、同中国的贸易和对欧洲往来货运的垄断权。”(马克思语)从1775年到1799年,东印度公司每年进口的中国茶叶从22574担猛增到157526担。东印度公司每年从中国茶叶获得的利润就高达350万英镑。中国的茶叶也彻底改变了英国人的生活方式,甚至英国国会要求东印度公司必须保持一年的存货量。1773年,因东印度公司的茶叶专卖权,引发了美国的独立运动。

  1834年,英国的茶叶消费量达到5300万磅。进口中国茶叶造成了巨大贸易逆差,东印度公司遂以鸦片取代棉花,从印度向中国输入鸦片。在19世纪的前40年,对中国的鸦片贸易量就增长了10倍,1839年达到3万多箱。鸦片远比茶叶更易成瘾,而且中国市场比英国更大。鸦片贸易的利润高达900%,这远比贩奴贸易更加暴利,东印度公司获得了极大的贸易出超。

  东印度公司的“成功”引发了中国的不安,一是持续贸易入超,二是鸦片走私造成大量关税损失。这场贸易争端最后以一场战争结束。虽然战争之前,东印度公司就已经被取消了贸易垄断权,但其实这仍是一场以东印度公司作为“代理人”的战争,它为此投入了44艘战舰。此前发生的洪仁辉事件和胡夏礼事件,始作俑者也是东印度公司。

  1757年,由东印度公司发动的普拉西战役,导致了英国对印度的殖民统治。之后,印度便沦为英国棉纺工业这个新生儿的“奶妈”,不仅提供原料,还提供市场。接下来,英国用印度的茶叶取代了中国的茶叶,还用印度的鸦片从中国抽取大量的白银。《南京条约》标志着这种帝国战略的成功。

  在17至18世纪,受英荷两国影响,法国、瑞典、丹麦和葡萄牙等国,也先后成立了东印度公司。英国东印度公司存在了274年,而成立于1670年的哈德逊海湾公司,至今依然存在。其实,马萨诸塞公司和弗吉尼亚公司作为北美殖民地的开拓者,孕育了后来的美国。

  经济学家诺斯在《西方的兴起》中指出:“所有权结构在荷兰和英国的发展,刺激了持续的经济增长,包括鼓励创新和其他各种有利因素。因此说,工业革命不是现代经济增长的原因,而是提高私人收益率的结果,从而导致人们致力于发展新技术,并将其应用于生产过程。”其实,有限责任公司堪称是现代社会最伟大的发明,如果没有它,蒸汽机和电力的重要性必然会大打折扣。陈志武也认为,“没有工业革命,就可能没有现代公司存在的必要性,当然,换一个角度来讲,如果没有现代公司的存在和发展,工业革命的快速进程也不大容易出现。”

  1769年,瓦特获得了蒸汽机的第一个专利。到1800年专利期满,已经有500台瓦特蒸汽机在工作。瓦特的成功不仅使他个人成为一个富翁,更重要的是为现代工业奠定了长远的基础。要是没有与博尔顿的合伙公司,瓦特可能与那些发明飞梭和骡机的发明家一样陷入困境。1776年,博尔顿瓦特公司开始蒸汽机的商业化生产。博尔顿承认,如果只为3个国家去进行生产是不值得的,但如果为全世界生产就非常值得。

  尽管瓦特时代的公司规模都不大,但已不同于传统重商主义时代,大量生产性的工业公司逐步取代传统的商业贸易公司,成为现代经济的主导者。但在工业革命早期,因工厂投资较低,所以大多数企业仍是合伙或家族性质。随着铁路建设的兴起,公司才迎来了真正的春天。

  铁路不仅是现代化企业的催生者,还是最早的现代化企业。在1824年~1825年创办铁路公司的高潮时期,英国先后成立了20家铁路公司,其资本总额高达1.35亿英镑。仅1846年一年,投机者和投资者就拿出了13200万英镑,购买铁路股票和铁路债券。为开辟一条新铁路线,一个精明的企业创办人就可轻而易举地搞到几百万英镑。当时,在大洋彼岸的美国,仅纽约州就新成立了60多家铁路公司。整个19世纪,整个华尔街几乎一直围着铁路公司转。

  铁路公司也是最早大量雇用职业经理人的公司。经济学家钱德勒发现,铁路引发了技术和组织的重大变革,铁路企业组织代表了现代企业的最佳行为边界。从1840年开始,铁路建设成为西欧工业增长独一无二的刺激因素。到了1890年,铁路累计投资比所有非农产业投资总额还大,超过当时非居民资本形成的40%。那时建成的新运输和通信系统成为第二次工业革命的基础。铁路的引入开创了机械化、销售与生产规模扩张的新时代,创造了资本、信贷市场新的职能形式,发展了国民经济一体化的新区域模式。正像一些经济史学家所说:“一个新世界诞生了。”

  1903年11月,清廷商部开始颁布了《铁路简明章程》,准许各省官商自筹股本建造铁路,设立铁路公司。此后,全国很快掀起铁路公司热潮,3年间成立了18家铁路公司,其中13家为民间商办。随着1904年《公司律》的颁布,全国再次掀起股票热潮,“倡优乞丐亦相率入股”。1911年,刚刚担任邮传部尚书的盛宣怀,推动了铁路的国有化,直接引发了广大股民的抗议。在与暴动中,一个大清帝国迅速覆灭了。

来顶一下
近回首页
返回首页

相关导读

    无相关信息

专题推荐

网站首页 | 关于我们 | 服务条款 | 广告服务 | 联系我们 | 网站地图 | 免责声明 | 返回顶部
Copyright © 2016-2018 悦博 Inc, All rights reserved.
Powered by www.g22.com,Template designed by 悦博